世田谷Nakamachi WEB MAGAZINE

Social Mind モミジとカエデの区別、つきますか?似ている草・花・木の種類を見分けるためのコツ、教えます。 2015.11.06

モミジとカエデの区別、つきますか?似ている草・花・木の種類を見分けるためのコツ、教えます。

秋が深まってくると、山々は一気に色づき、その表情を変えます。
「モミジ、キレイだね」と、あなたの横にいる大切な人がそっとつぶやく、そんな愛おしい情景も目に浮かびます。

……ちょっと待ってください。「それ、本当にモミジなのでしょうか?」

自然や緑が好きな人は多いと思いますが、植物を見分けることが出来る人はそう多くないでしょう。実は、専門家でも難しいと言われています。

そこで今回は、身近にある草・花・木の中でも、特に似ている種類の植物を見分けるコツをご紹介。植物や樹木についての知識が少し増えるだけで、いつもは何気なく見ていた自然を違った角度から見れるようになるはずです

実は、モミジとカエデは一緒!?

(写真はヤマモミジです)

秋になると、山々に美しい紅葉が広がります。燃えるような赤、それを演出しているのは、皆さんご存知のモミジ。

しかし……実はあれ、カエデなんです!正確には「モミジ」という種類の木は存在せず、モミジと呼んでいる木は全てカエデという種類なのです。
そのカエデの中でも、葉っぱに5つ以上の切れ目があり、美しく紅葉する種類のカエデを「モミジ」と呼ぶのです。

ちなみにカエデの木は、世界中に植生していますが、モミジという名前がついているカエデ、つまり美しく紅葉する種類のカエデは日本でしか生息していません。ですから、日本のように美しい紅葉を見ることができる国は世界でも稀というわけです。

ミントも、料理で使う種類が変わる

(写真はスペアミントです)

スイーツやお茶、カクテルなどにミントを使うことはあるでしょう。家庭菜園で育てている人も多いかもしれません。しかし、そのミントにも、実はいろんな種類が存在するのをご存知でしょうか。

ミントの中でも、スペアミントとペパーミントはとりわけ見た目も似ているので、ここでは見分け方と用途を紹介します。

【スペアミント】
スペアミントは、全体的に葉が丸みを帯びているのが特徴です。ミント独特の清涼感の中に甘味がある種類で、そこまで香りも強くありません。ハーブティーに入れたり、ラム酒に入れてカクテルのモヒートとして楽しむことができます。

【ペパーミント】
対してペパーミントは、葉はスペアミントよりも尖っていて、香りも清涼感が強いのが特徴です。スイーツはもちろん、料理のソースなどにも使われることがあります。

自宅で料理やお菓子作りをする時は、ミントの種類にこだわってみてもいいかもしれません。また、お店でスイーツやカクテルを楽しむ時も、ミントに目をやれば、口に入れる前に味や香りを想像することもできるようになります。

ものすごく似ているけど全然違う。ヨモギとブタクサ

(写真はヨモギです)

和菓子やお餅にいれると美味しいヨモギですが、よく似ているブタクサという植物があります。見た目はそっくりですが、ブタクサは秋の花粉症の原因になっていたりするので、ヨモギをつんでお菓子を作るつもりが、ブタクサを使ってしまい、アレ?というケースも……

ヨモギとブタクサを見分けるには、まず触ってみることです。ヨモギには産毛が生えていますが、ブタクサには生えていないので、触った時の感触で判断するといいでしょう。ヨモギの葉は少しすりつぶすと草餅のような良い香りがするのもポイントです。

ヨモギを使うべきお菓子に、間違ってブタクサを使うことがないよう、見分け方を覚えておきましょう。

春の山菜ワラビとゼンマイは、とれる場所も食感も違う

(写真はワラビです)

春の山菜として代表的なワラビとゼンマイは、大きさも似ていて、食べる部分も若葉と共通点が多いですが、見た目が少し違います。ワラビには芽が1つで全体的にうっすらと毛が生えています。ゼンマイは小さな芽が3つ集まっていて、毛は生えていません。

生えている場所も、ワラビは日の当たる開けた所にあり、ゼンマイは山や野原でとることができます。

食べた時の食感もワラビはぬめっとしていますが、そのような食感はゼンマイにはありません。ただし、ゼンマイは独特の風味があるので好みが分かれる山菜です。

特徴やとれる場所をしっかりと頭の中にいれておけば、春の山菜料理を作る時の参考になります。

いつも見かける植物を違う角度から知り、自然をもっと楽しむ

いつもの帰り道で見かける草木や季節の花など、これまで注意して見ることがなかった植物も少し知識があるだけで、違った見え方になります。

自然豊かな場所に足を運んだり、自宅の庭で植物を育てたり、自然との接点を増やすこと、そして知ることで、より豊かな人生が送れるのではないでしょうか。

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